apple-home

De beste aangesloten luidspreker voor muziek, Apple HomePod

HomePod, waar Apple al jaren aan werkt, is ontworpen om de manier waarop thuis van muziek wordt genoten opnieuw uit te vinden. De HomePod combineert een slimme luidspreker met een ongelooflijk geluid. Om de HomePod te onderscheiden van concurrerende producten zoals de Google Home en Amazon Echo, heeft Apple zich sterk gericht op de geluidskwaliteit van de afgespeelde muziek.

Een onberispelijke prestatie, het DNA van Apple…

enceinte-connectee-musique

Het is geen verrassing dat de HomePod mooi ontworpen is en er elegant uitziet. Het is ook een subtiel gestileerd apparaat, vooral in de Space Grey of Space Grey afwerking. Het is een luidspreker die, tussen zijn cilindrische vorm en zijn netweefselbekleding, is ontworpen om zich te mengen met zijn omgeving in plaats van ze te domineren.

Het bovenpaneel is glanzend, gelijkmatig zwart als de luidspreker in rust is, maar het installatieproces benadrukt een van de interessante kenmerken van het HomePod: het gloeiende rode licht op de bovenkant dat verandert in een meerkleurig Siri-logo als je het later commando’s geeft.

Wanneer u naar muziek luistert, verschijnen de « + » en « – » symbolen, waardoor u aanraakpunten krijgt om het volume te verhogen of te verlagen. Tik op het midden van het oppervlak om te spelen/pauzeren, een nummer over te slaan of terug te keren naar het vorige nummer, terwijl u uw vinger op Siri houdt.

Deze aangesloten luidspreker is ongelooflijk dicht, met een gewicht van 2,5 kg in het 17 cm hoge frame.

De reden dat het zwaar is, is omdat er zoveel luidsprekers in zitten. Er is een woofer en zeven tweeters, elk met een eigen versterker, en zes verspreide microfoons om je te helpen je stem op te nemen als je Siri belt.

Het netsnoer dat aan de achterkant uitkomt, is de enige draad op dit apparaat, en het enige dat er ook nog eens uitziet als een poort. Er is geen andere fysieke connectiviteit beschikbaar, wat helaas betekent dat er geen extra invoerpoort is om een ander apparaat aan te sluiten.

Ongeëvenaarde geluidskwaliteit

Maar wat echt indrukwekkend is, zit verborgen onder dit akoestisch transparante gaas. De geluidskwaliteit van de Apple HomePod is, om het eenvoudig te zeggen, premium. Het vult gemakkelijk een kamer, met een duidelijke scheiding tussen alle elementen van de muziektracks.

Apple heeft besloten om de tweeters aan de onderkant en de woofer aan de bovenkant te hebben, precies het tegenovergestelde van de opstelling die in de meeste traditionele luidsprekers te vinden is. De tweeters trekken naar buiten en zijn iets naar boven gekanteld, met de bedoeling het geluid niet van het oppervlak te laten stuiteren waarop de HomePod is geplaatst. Door deze reflecties te vermijden, kan Apple een betere controle over het tweetergedrag uitoefenen.

Er zijn in totaal zeven tweeters, gelijkmatig verdeeld over de basis van het toestel. De woofer bevindt zich dicht bij de bovenkant en trekt zich op, waardoor de midden- en lage frequenties van de onderkant van dit glanzende paneel worden gereflecteerd, zodat ze gelijkmatig over het apparaat worden verdeeld.

De HomePod is uitstekend geschikt voor het verfijnen van de essentie van elke muziek. Apple’s belofte van 360 graden geluid is, in tegenstelling tot veel vergelijkbare beloften van andere merken in het verleden, zeer accuraat. Met de HomePod is het geluid dat u hoort zeer consistent, ongeacht waar u zich bevindt in relatie tot de HomePod.

Ja, er zijn kleine variaties als je er langzaam in een cirkel omheen loopt, waarschijnlijk als je tussen de balken van twee tweeters doorloopt. Maar elk deel van een kamer en elke persoon in een kamer zal min of meer dezelfde uitstekende geluidskwaliteit hebben.

Zelfs wanneer de HomePod in de buurt van een achterwand wordt geplaatst, is het geluid rond de kamer vrij constant tot je er in wezen haaks op staat. De reflectie van de milieueffecten op het achterliggende oppervlak zorgt voor een iets grotere, ruimtelijkere en meer driedimensionale presentatie.

De HomePod, een echt intelligente spreker

De A8-chip van Apple is ingebed in de onderzijde van het bovenpaneel, beschermd tegen de bas die het ontvangt van de woofer eronder. Dit is dezelfde chip die voor het eerst verscheen in de iPhone 6 en 6 Plus in 2014. Het klinkt misschien een beetje oud, maar voor een draadloze luidspreker doet het het werk.

Dus waar is al die rekenkracht voor? Er is Siri, natuurlijk – maar, misschien wel het meest interessant, het analyseert de luidsprekeromgeving en de muziek die wordt afgespeeld om ervoor te zorgen dat u altijd de HomePod in maximale kwaliteit hoort.

De omgeving wordt alleen gescand wanneer u de HomePod voor het eerst gebruikt of wanneer u deze verplaatst, wat wordt gedetecteerd met versnellingsmeters. De HomePod gebruikt het eerste nummer dat u beluistert om het geluid te analyseren en aan te passen.

Als het zich in een open ruimte bevindt, wordt het geluid ook verspreid over de luidspreker, maar als het zich in de buurt van een achterwand bevindt, zal het HomePod actief een aantal van de meer omringende elementen van uw muziek splitsen en van het achterste oppervlak stuiteren, terwijl het meer directe stemmen en geluiden direct in de kamer projecteert.

Waar u de luidspreker ook plaatst, hij analyseert voortdurend de muziek die u afspeelt en past het geluid dynamisch aan van de lage naar de hoge tonen om het nummer te leveren zoals bedoeld.

De HomePod voor iOS-apparaat eigenaren

De HomePod heeft geen Bluetooth, en je kunt het niet instellen zonder een iOS-apparaat. Voor een Apple gebruiker is het instellen van de HomePod een absoluut plezier. Houd uw iPhone of iPad gewoon in de buurt van het bovenste luidsprekerpaneel en het zal op uw scherm verschijnen.

Selecteer de kamer waarin je het gebruikt, schakel persoonlijke vragen in en druk opnieuw op om je iCloud, iTunes en Apple Music-instellingen over te zetten, en het HomePod is klaar voor gebruik.

Interessant is dat de HomePod geen speciale applicatie op uw iOS-apparaat heeft. Een klein aantal instellingen is beschikbaar via de Home app, en je kunt in de Apple Music app tussen de tracks schakelen en het volume aanpassen. Het is in wezen een spraakgestuurde, handsfree gebruikerservaring met al zijn voor- en nadelen. Als u momenteel een Spotify gebruiker bent, kunt u de service niet gebruiken zonder deze naar uw telefoon te streamen, wat niet ideaal is.

Het gesloten systeem is het kenmerk van de aanpak van Apple en het heeft keer op keer aangetoond dat mensen zich nog meer in het ecosysteem verankeren.

Siri aan de top

Apple heeft Siri duidelijk aangepast voor muziek, en samen met Apple Music’s superieure curatie-engine maakt het interacties in een muzikale context verrijkend.

Zeg « hé, Siri, speel iets waar ik van zal genieten », en de stemassistent zal zijn kennis van je muzikale smaak gebruiken om iets te kiezen waar je misschien van zult genieten, in plaats van iets waar je al naar luistert. Maar als het niet is wat je wilt, zeg dan « speel iets anders » en Siri kiest iets uit een ander genre of tijdperk.

Het resultaat is dat u regelmatig verrast en verrast wordt door Siri’s keuzes. Dit verbetert de HomePod-ervaring echt in vergelijking met die van Alexa en Google.

Siri begrijpt de context beter dan haar rivalen. Er is ook een nuance in de kennis van Siri, die iets complexere toepassingen mogelijk maakt. In combinatie met de vele verschillende manieren waarop je een instructie kunt geven of een vraag kunt stellen, zorgen deze dingen voor een natuurlijke en nuttige interactie met Siri.

Het is ook interessant om op te merken dat de HomePod een echt indrukwekkend werk verricht om uw instructies te horen over de luidste muziek – zelfs wanneer u nauwelijks uw eigen stem kunt horen.

Siri zal meer doen dan alleen het bedienen van uw muziek – u kunt uw verlichting of verwarming bedienen, berichten lezen en beantwoorden, krantenkoppen lezen en allerlei andere zaken. Maar de nadruk ligt op de muziek.

Combinaties van 2 HomePods

AirPlay 2 bracht de mogelijkheid om twee HomePods te combineren in een stereopaar. De prestaties zijn zelfs beter dan je zou verwachten.

Natuurlijk krijg je een veel breder klankpodium, met een traditionele scheiding tussen links en rechts, maar er is ook een uitstekende panning naar voren en een indrukwekkende centrale focus voor de muzikale elementen die dat vereisen, zoals zang.

Het meest indrukwekkend is de manier waarop twee twin HomePods hun intelligentie blijven gebruiken om de meer omgevingsgeluiden van een liedje van de muur te stuiteren, en de extra ruimte en drie-dimensionaliteit die dit geeft aan de muziek.

Met AirPlay 2 werd ook ondersteuning geboden voor het afspelen in meerdere kamers. Het werkt precies zoals je zou verwachten – voeg elke HomePod (of luidsprekers van andere merken zoals Sonos, Naim en B&O) toe aan een specifieke ruimte en met Siri-bediening kun je overal naar dezelfde muziek luisteren of verschillende nummers in verschillende ruimtes.

Apple HomePod en HomeKit

Het aangesloten thuisecosysteem van Apple heet HomeKit en wordt voornamelijk aangestuurd door de Home applicatie op je iPhone, iPad of Apple Watch in het algemeen.

Het opzetten van een slim stopcontact of gloeilamp is net zo eenvoudig als het scannen van de apparaatcode van uw telefoon of tablet. Als het eenmaal klaar is, kun je het met je stem controleren.

Het is geweldig om de deur binnen te kunnen lopen en te zeggen « Hé Siri, ik ben thuis » en alle lichten die je hebt geïnstalleerd knipperen dankzij je slimme lampen.

Ook door te zeggen « Hé Siri, goedenacht », kan hij de lichten en de TV uitzetten en de gordijnen sluiten als je slimme jaloezieën hebt.

Conclusie

Is het de moeite waard om je geld uit te geven aan dit product, of is het beter om het uit te geven aan een goedkoper product dat veel van dezelfde dingen doet, maar zonder dezelfde kwaliteit? Apple Fans zullen zeker ja antwoorden.

De Apple HomePod is een geweldige aangesloten luidspreker. Het biedt een rijke, heldere klank die indruk zal maken op iedereen die er naar luistert, en elk aspect van de manier waarop het is ontworpen en hoe het geluid verspreidt is goed doordacht.